Кто такой гиппопотам?

Основные характеристики

Внешность у гиппопотама достаточно специфическая, именно по этому его очень тяжело перепутать с остальными видами животных. У них гигантское тело, бочкообразной формы, а своими размерами гиппопотам составляет конкуренцию носорогу, и лишь совсем незначительно уступает в размерах слону.

После слона, гиппопотам вместе с носорогом стоят на второй ступени по размерам животных, обитающих на суше. Бегемот на протяжении всей жизни растет и набирает массу.

Примерно в возрасте 10 лет женские и мужские особи весят одинаково, а после, мужские особи начинают резко и интенсивно наращивать массу, оставляя позади самок.

Сильное и большое туловище при ходьбе почти касается земли и заканчивается короткими плотными ногами. На ногах у бегемота по 4 пальца, а на концах образовывается так называемое «копыто».

Между всеми пальцами имеются перепонки, благодаря этому гиппопотам превосходно плавает и перемещается по болотистым почвам не утопая при этом.

У зверя есть хвост, достигающий до 55 см в длину, у основания толстый и круглый, а потом сужается и становится плоским. Такое строение хвоста помогает необычным способом помечать территорию, разбрызгивая свой помет на дальние расстояния и верхушки деревьев.

Большая и объемная голова гиппопотама составляет около 1\4 массы тела. У взрослых особей может весить почти до 1000 килограмм. Форма переднего отдела черепа имеет форму прямоугольника и чуть притуплена.

Ушки не больших размеров, чрезвычайно подвижные, ноздри расширены и торчат вверх. Глаза не большие и утопают в мясистых складках век.

Расположение ушей, ноздрей и глаз позволяет животному погружаться в водоем практически полностью. Благодаря так высоко посаженным органам обоняния, слуха и зрения, гиппопотам продолжает наблюдать и слышать за всем что происходит над поверхностью воды.

Особенностью карликовых бегемотов является не так сильно выступающие за пределы головы глаза и ноздри.

Самку и самца можно определить по нескольким признакам: у самца есть шишковидные вздутия, находящиеся сбоку от ноздрей. Эти вздутия — основания огромных клыков самца. Помимо этого самки меньше в размерах, и голова у женских особей не так выделяется от пропорций тела.

На широкой морде бегемота находятся вибриссы — короткие и жесткие. Огромная пасть открывается и образует угол в 150 градусов, а ширина челюсти приблизительно 70 см.

Количество зубов — 36, клыки и резцы покрыты желтой эмалью. У особей мужского пола есть острые клыки, которые по мере роста животного, загибаются назад.

Это очень толстокожее животное. Средняя толщина кожного покрова по всему туловищу составляет около 4 см. Цвет спины серый, а вот брюшко и область около ушей и глаз — розовая. Кожа практически лишена растительности, кроме щетинок на кончике хвоста, ушей и морды.

Гиппопотамы лишены сальных и потовых желез. Но у них имеются кожные железы, что является характерной чертой именно этого вида животных.

В большую жару на коже у бегемота выделяется «кровавый секрет», позволяющий защитить кожу от ультрафиолетовых лучей, а также является антисептиком и обладает ранозаживляющим средством.

Помимо этого «кровавый пот» у гиппопотама защищает его от различных кровососущих насекомых.

Тучный и неповоротливый бегемот только с виду, он может развивать скорость до 35 км\ч. Взрослая особь может нырять на глубину и задерживать дыхание до 10 минут.

Гиппопотамы характерны коммуникативным общением. При помощи звуков голоса, которые напоминают хрюканье свиньи, рев или ржание лошади — эти животные могут выразить свой эмоциональное состояние и передавать сигналы как на суше так и в воде.

Бегемоты стадные животные?

Гиппопотамы являются социальными животными и собираются в стада по 30-35 особей. В некоторых случаях стадо может достигать и 200 голов. Главой стада является альфа-самец, постоянно доказывающий, что имеет право быть первым.

При борьбе за определенную самку между животными могут проходить очень жестокие схватки, в результате которых один из противников погибает из-за рваных ран, нанесенных клыками.

Именно это охарактеризовывает кожу гиппопотама, покрытую ранами и шрамами различной степени свежести.

Но держатся стада это только прерогатива обыкновенного бегемота. Карликовые гиппопотамы стараются держаться поодиночке, не обладают такой агрессией по отношению к своим сотоварищам и не старается охранять владения.

Из-за больших размеров, гиппопотамы вынуждены жить вблизи водоемов, чтобы кожа не трескалась и вода из организма не испарялась так быстро. Они выходят на берег только в ночное время, для поисков пищи.

Чаще всего гиппопотамы населяют пресные водоемы, очень редко можно заметить их в море.

Беременность бегемота

Появление новой жизни всегда удивительно и прекрасно! Наблюдая, как заботлива и нежна новоявленная мамочка, как умилительно неуклюжи и красивы новорожденные малыши животных, интересно узнать, как протекает беременность и происходят роды у бегемотов.

Спариваются бегемоты чаще всего в воде, на мелководье. Происходит подобное явление каждые 2 года. Когда самка начинает призывно мычать (половозрелость у самки гиппопотама наступает года в 3), завлекая самцов (они становятся взрослыми в 7-10 лет), они начинают драться, доказывая свое первенство. Но, что удивительно, самка сама себе выбирает жениха, независимо от исхода боя. Спаривание и беременность бегемота припадают на конец сухого сезона.

Беременность протекает 8 месяцев (227-240 дней по различным данным). Чувствуя приближение родов, самка уходит от стада в уединенное место. Рожает, в большинстве случаев, под водой, реже на суше. Если роды на суше неизбежны, то будущая мама готовит из окружающих кустов что-то напоминающее гнезда. Для этого она вытаптывает кустарники и траву. Новорожденный малыш весит 25-50 кг, чаще всего рождаются 40 килограммовые крошки. Его длина около метра, плечи шириной 50 см. Если карапуз рождается под водой, то самка подталкивает его мордой к поверхности, чтобы он не задохнулся, так как может задерживать дыхание только секунд на 40. Новорожденный бегемотик уже самостоятельно стоит на ногах, спустя 5 минут с момента рождения.

Первые дней 10 мать находится со своим ребенком, практически ничего не ест. Она готова и способна победить даже тигра, если тот выкажет хотя бы малейшую угрозу ее любимому детенышу. Только когда он достаточно окрепнет, чтобы самому выйти на берег, мать немного отходит от новорожденного. Кормление обычно происходит в течение 4-18 месяцев. И что удивительно, малыш умеет сосать молоко и на суше, и в воде, плотно прижав ноздри и ушки к телу.

В воде самка помогает малышу плавать, нежно подталкивая его своей мордой. Когда кроха устает, она берет его себе на спину (на загривок) и везет на себе. В стаде мама отталкивает от малыша всех взрослых самцов, чтобы в давке они его не придавили. Но все равно маленькие бегемотики очень часто погибают именно от лап взрослых самцов.

К новой беременности бегемотиха готова через 1,5-2 года. Не смотря на такую приличную скорость размножения (относительно короткая беременность и быстрый период восстановления), из-за высокой смертности маленьких бегемотов их популяция с каждым годом катастрофически уменьшается.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *