Сколько живет волк

О внешнем облике хищных животных

Взглянув на зверя, любой человек найдет в нем сходство с крупной собакой. Размеры животных делают их самыми большими представителями своего семейства. Взрослая особь достигает в холке 65-85 см. Длина тела составляет от 1 до 1,50 м.

А сколько весит волк? Установлено, что в северных широтах обитают более крупные по сравнению с югом животные весом около 80 кг. Ученые предполагают, что на севере максимальный вес хищника может достигать и 90 кг. А вот в южных странах можно встретить и вовсе крошечных животных, например арабского волка. Его самка не тяжелее 10 кг. В средних широтах вес волка колеблется от 32 до 62 кг, причем волчицы легче самцов на 20%. Уже в годовалом возрасте звери достигают в весе 20-30 кг, в 2-3 года они тяжелеют до 35-45 кг, а после 3-х лет жизни становятся матерыми 50-килограммовыми хищниками.

Хотя волки и собаки очень похожи внешне, их можно различить по некоторым признакам. Лапы у серых хищников более крупные и вытянутые, пальцы на них не растопырены. При ходьбе и беге животное волк оставляет за собой довольно ровную цепочку следов, в отличие от собаки с ее извилистой строчкой. Псы любят задирать хвосты вверх и вилять ими, а у волков толстый хвост, называемый охотниками «поленом», опущен всегда вниз. Голоса этих зверей также различны, а еще хищников волков часто можно заметить в стае им подобных, а вот несколько одинаковых собак обычно вместе не увидишь.

Челюсть у волка мощная и крепкая. Благодаря особому строению зубов он может захватывать жертву, прекрасно защищается от врагов. Пока у животного есть зубы, оно чувствует себя уверенно и безопасно. А какого цвета глаза у волка? У новорожденных щенят они голубые, а через 2-4 месяца становятся янтарными или золотистыми. Иногда в природе встречаются и взрослые особи с голубыми или зелеными глазами.

Особого внимания заслуживает и густой мех зверя. Он состоит из 2-х слоев: нижнего подшерстка, который не пропускает воду и дает хищнику тепло, и верхнего — из жестких волос, отталкивающих от тела воду. Благодаря отличному меху температура тела этого животного всегда составляет +38…+40ºC, волк хорошо чувствует себя в любых погодных условиях и способен выживать даже в сильные морозы.

Что касается цвета шерсти, то люди привыкли считать хищников серыми существами. Но эти звери могут иметь не только серо-бурую окраску меха, но и рыжую, белую, а также практически черную. Окрасы волков зависят от места обитания зверей и помогают им слиться с окружающей средой. Так, на севере водится белоснежный хищник, а в Азии можно встретить животное с охристой окраской шерсти.

О местах обитания и питании хищных зверей

Ареал волков довольно широкий. Их можно найти во многих странах Северного полушария Земли. Эти звери обитают в Америке, Китае, Индии, на Балканах и на севере Аравийского полуострова, почти во всех странах бывшего СССР. Что касается России, то в нашей стране животное распространено повсеместно, его невозможно найти только на таких островах, как Курилы и Сахалин.

Вопреки распространенному мнению, хищники не строят свое жилище в глухих чащах лесов. Так где живут волки? Эти существа любят селиться в тундре, степях, у подножия гор и в полупустынях. А вот логова для выведения потомства устраивают себе в укрытых от глаз местах: в оврагах, поросших густым кустарником, среди болот и в зарослях сухого тростника, в расщелинах скал. Бывает, что хищники выгоняют из нор барсуков, иногда роют норы сами. Часто они ведут полукочевой образ жизни и перемещаются по местности следом за источником корма: стадами копытных. Селятся звери и в непосредственной близости от жилья человека, на расстоянии нескольких километров. В этом случае они добывают себе пищу, нападая на домашний скот.

Хотя волки относятся к плотоядным существам, их рацион намного богаче. Немногие люди знают, что ест волк и растительную пищу. Например, в Азии он часто наведывается в бахчевники за дынями и арбузами, которые помогают ему утолить жажду в жарком климате. К употреблению фруктов, ягод и грибов серый прибегает в случае, если не может найти другой добычи. Голод вынуждает зверя питаться даже насекомыми и пресмыкающимися: крупными жуками, лягушками. Но все же главное, что едят волки, — это мясо других животных. Любимым и самым доступным лакомством хищников являются копытные: косули, олени, овцы. Питаются звери зайцами, мышами, любят отведать яйца лесных птиц или же съесть самих зазевавшихся пернатых. Известны случаи, когда большие волки нападали на медведей, устроившихся на зимовку в берлогах. В общем, этот зверь всегда найдет, чем поживиться и утолить свой голод.

О волчьем образе жизни

Интересен сам образ жизни хищников. Дикие волки редко являются одиночками. Они формируются в стаи численностью от нескольких зверей до 1,5-2 десятков особей. Каждая стая — это строго упорядоченная система со своей иерархией. Здесь имеются «правители» и «подчиненные». В основном, все члены стаи связаны между собой родственными узами, но хищники могут принять к себе и пришлых со стороны животных.

Во главе стаи стоит семейная пара вожаков. Это самые сильные звери, которым остальные члены стаи подчиняются безотказно. На ступени ниже находятся взрослые волки, далее — пришлые хищники, и замыкают волчью иерархию старики и волчата. Многим людям есть чему поучиться у этих животных. Так, например, взрослый зверь, найдя себе самку, образует с ней пару и остается верен своей любимой до конца. Вместе они уходят из стаи на некоторое время для спаривания и выведения потомства, а затем с подросшими волчатами возвращаются назад.

Брачный период у зверей наступает в начале года и длится до середины весны. Беременность волчицы протекает чуть больше 2-х месяцев, а затем на свет появляются 3-12 детенышей. Волчата рождаются слепыми и прозревают только спустя 12 дней. Сначала детеныш питается молоком матери, а затем он начинает есть мясо. Выкармливать потомство паре помогает вся стая. Чтобы прибылые (щенки, родившиеся в этом году) не испытывали дефицита в пище, все члены волчьей семьи охотятся за 10-15 км, заглатывают куски мяса жертвы, а затем бегут в логово и отрыгивают еду, которую затем съедают малыши.

Несмотря на усиленную заботу стаи, около 2/3 щенков не доживают до 1 года. Основной причиной их гибели являются игры и драки между собой, в ходе которых дети царапают и кусают острыми зубами друг друга. Инфекции и слабость от ран приводят к смерти еще не окрепших щенков. Ближе к осени волчонка можно отправить вместе со стаей на его первую охоту. Детей предыдущего года рождения называют переярками. На второй год жизни подросшие самки становятся взрослыми и могут спариваться, а вот самцы половой зрелости достигают лишь к 2-3 годам.

Сколько лет живет в диких условиях серый хищник? Жизнь этого зверя, несмотря на его силу и ловкость, полна опасностей. Если волк не стал жертвой охотника, он может прожить до 14-15 лет. Старым же зверь становится еще раньше, когда лишается своих зубов. Обычно это происходит на 11 году жизни. Но стая и здесь не оставляет своего товарища. Старик питается свежим или полупереваренным мясом, которое ему приносят за 10-15 км с охоты молодые волки, отрыгивая куски из своих желудков.

Как охотятся серые хищники?

Волков называют прирожденными охотниками. Благодаря тонкому слуху они могут почуять жертву, находящуюся на расстоянии нескольких километров от них. К добыче зверь способен подойти почти бесшумно, так как бегает и ходит он на самых пальчиках, а не опирается на пятку. Догнать оленя или зайца волку помогают сильные ноги. Средняя скорость волка составляет около 45 км/ч. А в некоторых случаях хищники могут разогнаться до 55-60 км/ч. Если они вцепятся в жертву своими острыми клыками, то недалек час ее верной смерти.

Чтобы поймать мышь или зайца, волку не потребуется много усилий. Но по законам волчьей стаи добыча должна быть разделена между всеми ее членами, поэтому животным нужна пища крупная. А поймать в одиночку лося или оленя тяжело. Хищники предпочитают охотиться стаей. Часть ее выслеживает жертву, другая идет по пятам, преследуя и изнуряя копытное, третьи предпочитают нападать и убивать.

Волков называют санитарами леса за то, что они убивают больных или слабых животных, а сильным достается больше корма. Пойманной добычей звери наедаются досыта, а ее остатки прячут в ямах или под корягами и в голодное время могут вернуться за мясом. Без еды хищники способны прожить около 2-х недель. Обычно им достаточно в сутки 1-2 кг мяса, а после голодовки они могут поглотить и до 10 кг за 1 раз.

О породах хищных зверей

На территории нашей огромной страны водятся следующие виды волков, фото и названия которых можно без труда увидеть в специализированных изданиях:

  1. Среднерусский лесной волк.
  2. Монгольский волк.
  3. Тундровый.
  4. Кавказский.
  5. Степной волк.
  6. Некоторые ученые выделяют еще один подвид, называемый сибирским волком.

Волки монгольской породы водятся в России на территории Приморья и Забайкалья. Их шерсть темно-серого цвета. Это самые мелкие представители вида, они весят не более 40 кг. А вот у среднерусского хищника размеры более внушительные. Этот крупный зверь может достигать в весе 75 кг. Он носит «шубу» светло-серого цвета и встречается не только в Средней полосе страны, но и в лесотундре и тайге.

Белые волки весом до 78-80 кг могут быть замечены на Севере и в тундре, поэтому их называют тундровыми. Особая среда обитания этих животных влияет на их рацион. В него входят лемминги, песцы, гуси, а еще рыба и мертвые тюлени, которых океан выбрасывает на берег. У сибирского хищника шерсть темнее и короче, чем у тундрового. К ареалу этого зверя относится Дальний Восток, Забайкалье, Восточная Сибирь и Камчатский полуостров.

Ученые собрали мало информации о волках породы степной. Известно, что эти хищники мельче своих собратьев, обладают мехом светло-серого цвета, который на спине переходит в бурый окрас. Установлено, что степной волк имеет небольшую численность. У зверя кавказской породы поверх серого меха на спине растут грубые черные волосы. Средних размеров волков породы кавказской можно увидеть в одноименной местности.

На планете существуют и другие разновидности волков. Но общим для всех этих животных является образ жизни, в котором действуют справедливые законы, царит верность, развиты чувство заботы о ближнем, помощь слабым и малышам. Так стоит ли «травить» серых хищников только за то, что они хотят есть, или же можно попытаться мирно существовать бок о бок с этими зверями и поучиться у них преданности, дружбе и отваге.

20 фактов о волках

Волки — возможно, один из самых противоречивых образов в культуре. В зависимости от ситуации они могут быть символом одиночества или товарищества, благородства или подлости, трусости или отчаянной храбрости. Волк в роли верного товарища человека периодически появляется в фольклоре, и он же — главный злодей, вселяющий страх и ужас в детских сказках. Сегодня мы попытаемся коротко рассказать о том, каковы волки на самом деле, представив вам 20 любопытных фактов о них.

1. Серый волк, волк обыкновенный или просто волк (лат. Canis lupus) — вид хищных млекопитающих, принадлежащий к роду Canis (Волки), наряду с такими видами, как койот (Canis latrans), обыкновенный шакал (Canis aureus), полосатый шакал (Canis adustus), чепрачный шакал (Canis mesomelas), эфиопский шакал (Canis simensis), восточный волк (Canis lycaon, последнее время считается гибридом волка и койота), большой шакал (Canis anthus).

2. К виду волк относятся несколько подвидов, среди которых: динго (Canis lupus dingo), рыжий волк (Canis lupus rufus; последнее время учёные склоняются к мнению, что рыжий волк, как и восточный волк, — природный гибрид волка и койота), тундровый волк (Canis lupus albus) и — как решили учёные в 1993 году — собака (Canis lupus familiaris).

3. Вероятно, волки стали достаточно часто прибиваться к стоянкам людей около 30—40 тысяч лет назад, питаясь отбросами с человеческого «стола». В таких популяциях естественный отбор шёл по принципу толерантности к человеку. Сперва это было «самоодомашнивание», потом в него постепенно целенаправленно стал вмешиваться человек, и в результате 9—11 тысяч лет назад сформировался подвид, который мы сегодня называем собакой. Да, хаски, йоркширский терьер и мопс — тоже волки.

4. У волков по пять пальцев (пятый, рудиментарный, расположен выше на лапе) на передних лапах и по четыре — на задних. Когти мощные, но довольно тупые, так как постоянно стираются при ходьбе, поэтому при охоте используются не часто.

5. У волков 42 зуба. На верхней челюсти 6 резцов, 2 клыка, 8 премоляров и 4 моляра. Нижняя челюсть содержит на 2 моляра больше. Волки, как правило, откусывают от своей жертвы куски мяса небольшого размера и проглатывают не жуя. Мощные челюсти позволяют также раскалывать кости, чтобы добраться до костного мозга. Интересно, что зубы современного серого волка имеют лучшую опору в челюсти, чем зубы ископаемых видов рода Canis и вымерших подвидов волка, они реже выпадают и ломаются и позволяют современным волкам лучше справляться с костями, чем это делали их древние сородичи.

6. Волки вынашивают детёнышей около 65 дней. Щенки рождаются глухими и слепыми и весят всего около 500 граммов.

Волчата учатся всему у старших членов стаи, стараясь максимально точно повторять все действия. || Фото: National Geographic.

7. Средняя продолжительность жизни волка в дикой природе 6—8 лет. В неволе — в два раза больше, до 16 лет.

8. За волчьей стаей часто следует стая воронов, которые надеются присоединиться к пиршеству волков в случае успешной охоты.

9. Согласно некоторым данным, волки могут прожить 12 дней без еды, несмотря на то, что способны за день съесть до 7 килограммов. Большую часть их диеты составляет мясо, как свежеубитых животных, так и падаль, но волки употребляют и растительную пищу: ягоды, фрукты, грибы и так далее.

10. Средний вес взрослого волка колеблется от 32 до 65 килограммов. Самцы обычно крупнее самок примерно на четверть. В Сибири и на Аляске изредка встречаются самцы весом до 77 килограммов.

11. Волки обладают развитой мимикой, с помощью которой общаются с сородичами.

Изменение мимики волка в зависимости от передаваемой информации: от агрессивной защиты (а) через крайнюю степень защиты (б) к очень вызывающей (в), игривой (г), подчинённой (д) и дружественной (е).

12. Девять тысяч лет назад в Северной Америке вымерли господствовавшие там 115 000 лет ужасные волки (лат. Canis dirus), названные так за то, что были самыми крупными из рода Canis (масса средней особи — 60—68 килограммов, самые крупные особи — до 110 кг; для сравнения, средняя масса особей аляскинского подвида серого волка — 43 кг для самцов и 37 кг для самок), а также имели массивный череп и огромную силу укуса, позволявшую им охотиться на представителей мегафауны: гигантских ленивцев, лошадей, бизонов, мастодонтов и западных верблюдов. Именно ужасные волки (англ. Dire wolves) стали прообразом «лютоволков» (Direwolves) в серии романов Джорджа Мартина «Песнь Льда и Пламени» и, соответственно, в сериале «Игра престолов».

13. Одно из древнейших изображений волка — наскальный рисунок в пещере Фон-де-Гом, относящийся к мадленской эпохе (15 000—11 000 лет до нашей эры).

Изображение волка, найденное в пещере Фон-де-Гом вместе с другими наскальными рисунками эпохи позднего палеолита.

14. Волк занимает позицию суперхищника в современных экосистемах, и его удаление из них не приводит ни к чему хорошему. Так, популяция волков в национальном Йеллоустонском парке в США была полностью истреблена в начале прошлого века. Из-за этого возросла численность лосей, что пагубно сказалось на произрастающих в парке деревьях и привело к общему ухудшению экологической ситуации. Также, из-за отсутствия конкуренции, увеличилось количество койотов, что поставило под удар местных вилорогов. В 1995 году, после 30 лет попыток исправить ситуацию силами охотников, было принято решение вернуть в парк волков.

15. В мире насчитывается всего около 300 тысяч волков. Примерно 30 тысяч из них — в России.

Распространённость серого волка в мире. Зелёным отмечены территории, где присутствуют популяции волков. Красным — места, где эти животные были истреблены. || Фото: Wikipedia.

16. Как правило, волки моногамны и образуют пары на всю жизнь.

17. Согласно последним исследованиям, понятия «альфа» и «омега» для описания волчьей иерархии устарели, так как доминирующие позиции занимают волки-родители, а вся стая, как правило, состоит из их детёнышей из различных помётов.

18. Волки не воют на луну. Подобный способ вокализации является способом общения между членами группы на больших расстояниях, например, для сбора перед охотой. Также волки воют, чтобы сообщить потенциальным соперникам из соседних стай о своём присутствии или чтобы привлечь партнёра. Как правило, если один волк начинает выть, то к нему тут же присоединяются его сородичи.

19. У разных популяций волков и койотов разные диалекты воя, из-за чего представители некоторых популяций лучше понимают друг друга и охотнее скрещиваются, других же считают чужаками и стараются истреблять.

20. Существуют многочисленные свидетельства того, что волки отвечают на человеческий вой.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *